in ,

Evolution: Človek še zdaleč ni končan

Ljudje še niso dokončali svojega razvoja. Toda kako nas bo spreminjal evolucija in sodobna tehnologija? Ali je naslednji skok vprašanje oblikovanja?

NAŠI SPONZORJI

"Če biologija uporablja revolucionarne, ne evolucijske strategije, najverjetneje ne bi bilo življenja na zemlji."

Evolucija je neverjeten proces, čeprav lahko imamo vtis, da se nekaj ne premika - vsaj kar zadeva naše biološke lastnosti.
Spremembe na genski ravni so zelo počasi na splošno, tradicionalni mehanizmi mutacije in selekcije, da začnejo veljati šele iz roda v rod. Nasprotno pa lahko epigenetski procesi učinkujejo veliko hitreje. Na primer, dokazani so bili učinki lakote na fiziologijo naslednjih generacij. Drug vir biološke razlike so mikroorganizmi, s katerimi živimo v tesnem sožitju: črevesne flore je odgovoren, v katerem se prebavi snovi naše hrane, in lahko tako ogromen vpliv na fiziologijo vadbe. Raziskave o kompleksnih učinkov mikroflore na človekovo zdravje, psiho in vedenje je še vedno v povojih, vendar prvi znaki kažejo na daljnosežne učinke.

Evolution & Epigenetics

V biologiji so spremembe dnevno poslovanje. Življenje se stalno spreminja, nove vrste se razvijajo, medtem ko druge umirajo. Le zelo malo vrst živi v nenavadno dolgih obdobjih, in ker so tako izredne, se imenujejo živi fosili.
Dolgo je bilo mišljeno, da evolucija deluje podobno kot trening fitnessa: če naredite mišico veliko težje, postane debelejša in močnejša in na nek način ta lastnost nasledi naslednjo generacijo. Šola Lamarcki Dediščina pridobljenih lastnosti je bila Darvinova teorija evolucije ki kot vir sprememb vidi samo vir sprememb in dopušča proces prilagajanja le s pomočjo medsebojnega vplivanja teh naključnih sprememb z življenjskimi razmerami - to je z izbiro. Do nedavnega so mutacije in selekcija veljali za edine mehanizme, ki so učinkoviti pri biološkem razvoju. Skozi odkritje epigenetike, ki vključuje vklapljanje in izklapljanje genov, med drugim zaradi okoljskih vplivov, Lamarckova ideja doživlja oživitev. Poleg mutacij pridobljenih lastnosti se organizmi spremenijo z aktiviranjem in deaktiviranjem že obstoječih podatkov.

Revolucija vs. razvoj

Poleg teh strogo bioloških dejavnikov imajo tudi družbeni in kulturni vplivi ključno vlogo pri razvoju vrst, zlasti pri tistih z zelo zapletenimi kulturnimi in tehnološkimi novostmi. Te oblike inovacij so veliko hitrejše: če učinek genske spremembe ni viden do naslednje generacije, potem je tehnologija lahko zastarela v manj kot letu dni. Tehnološki razvoj doživlja pospešek, kar je pripeljalo do dejstva, da so komunikacijske možnosti od teleksa do videotelefonije v človekovem življenju doživele resnično revolucijo. Ali je to res revolucija?

Poleg hitrega zaporedja inovacij je proces našega tehnološkega razvoja bolj podoben evoluciji, procesu sprememb, ponavadi brez aktivnega uničenja obstoječih. Starejše tehnologije bodo še nekaj časa okrogle, postopoma pa bodo nadomestile nove, ki dejansko predstavljajo izboljšanje statusa quo. Zato je pomembno, da kljub jasni tehnološki premoči pametnih telefonov ti niso popolnoma razmeščeni niti s klasičnimi mobilnimi telefoni in zagotovo ne z fiksno telefonijo. Za evolucijske procese je značilna prva diverzifikacija, ki bodisi vztraja ali konča v eni varianti, ki zamenja drugo. Po drugi strani pa se revolucije začenjajo z uničujočim dejanjem, v katerem se obstoječi sistemi odpravljajo. Na ruševinah tega uničenja gradijo nove strukture. Če biologija uporablja revolucionarne, ne pa evolucijske strategije, najverjetneje ne bi bilo življenja na zemlji.

Tehnični človek

Kulturni in tehnološki razvoj se zdi manj odvisen od naključnih inovacij kot biološkega razvoja. Vendar so možnosti tako raznolike, da je nemogoče zagotoviti zanesljive napovedi o tem, kje bo potovanje potekalo. Videti je, da so nekateri splošni trendi predvidljivi: razvoj ljudi se bo pospešil, ko bo tehnologija postala bolj in bolj integrirana. Vmesniki človek-stroj postajajo bolj intuitivni - kot to že vidimo prek zaslona na dotik namesto tipkovnic - in vse bolj integriranih. Torej z današnje perspektive se zdi zelo verjetno, da bodo ljudje kmalu imeli vsadke za nadzor svojih pripomočkov.

Razvoj brez etike?

Zlasti na področju medicine so te vizije obetavne: avtonomno nadzorovani insulinski regulatorji lahko modulirajo dajanje insulina s pomočjo implantiranih senzorjev, tako da bi bila sladkorna bolezen precej manj obremenjujoča. Zdravilo za presaditev obljublja nov potencial s sposobnostjo izdelave celih organov v tiskalniku 3D. Seveda je raziskava še vedno zelo daleč od prevajanja v širok spekter terapevtskih zdravljenj, vendar se zdi verjetna vizija. Genetska diagnostika igra vedno večjo vlogo v reproduktivni medicini. To postavlja etična vprašanja.

Zasnovani človeški

Pri prenatalni diagnostiki se uporabljajo genetske analize za oceno verjetnosti preživetja. Pri umetni oploditvi se lahko taki načini uporabljajo tudi za izbiro določenih lastnosti v potomstvu - rob je oblikovalec otroka zelo ozek tukaj. Genetska diagnoza predimplantacije omogoča izbiro spola implantiranih zarodkov - ali je to etično sprejemljivo?
Medtem ko lahko izbira zarodkov za mnoge bolj spada v sivo območje, njegove etične posledice se še ni jasno, je znanost že korak bližje, kar še dodatno krepi pomen tega vprašanja: CRISPR je nova metoda v genskega inženiringa, kar omogoča doseganje usmerjenih genskih sprememb s sorazmerno preprostimi sredstvi. V začetku avgusta smo poročali, prvo uspešno manipulacijo človeškega zarodka z metodo CRISPR Cas9. Raziskovalci so deaktivirali gen, ki je odgovoren za bolezni srca in nenadno srčno smrt. Ker gensko varianta podeduje prevladujoče, trpijo vsi prevozniki. Tako odpravljanje pomanjkljive variante genov ne samo zmanjšuje verjetnost, da bo bolezen postala bolezen, temveč pomeni, da nihče ne boli namesto zagotovljene bolezni osebe in polovice njihovih potomcev.

Neizmerne priložnosti za ublažitev trpljenja ljudi, skupaj s sorazmerno enostavno izvedljivostjo, povzročajo izrazito navdušenje nad tem novim načinom. Vendar pa obstajajo tudi opozorilni glasovi: kako dobro je mogoče nadzorovati sistem? Ali je res, da se sprožijo samo predvidene spremembe? Ali se lahko metoda uporablja tudi za temne namene? Nenazadnje pa se postavlja vprašanje, ali lahko uspe, če celo biološka osnova našega človeštva ne bo več ušla v naš vpliv.

Omejitve izvedljivosti

Znanstvene in tehnološke novosti nam omogočajo, da prihodnost v svoje roke prevzamemo kot nikoli prej. ampak moč kulturnih in tehničnih možnosti doslej na svetu glede na naše želje in potrebe preoblikovanje, lahko vplivajo na našo biološko prihodnost. Ko manipulirajo svet na naši volji, človeštvo se ne odlikuje po premisleku in modrosti, ki se ukvarjajo z viri. V tej luči se zdi, da so skrbi glede najnovejših znanstvenih inovacij primerne. Svetovna razprava o etičnih posledicah je zelo zamudna. Nujno je razviti smernice, ki urejajo uporabo tehnologij, ki lahko bistveno spremenijo človeštvo. Možen je prag uporabnosti, ki ga je treba preseči, da bi omogočili gensko spremembo. Kje sestavljate to vrstico? Kje je meja med še zdravo in že bolno? Da ta prehod je le redko jasno kaže letno ponavljajoče se razprave o opredelitvi duševnih motenj med drugim. Tisto, kar je opredeljeno kot bolezen, je posledica sporazuma, ne pa nespornega dejstva. Zato preprosto pravilo, da je treba genske modifikacije dovoljeno, če so preprečevanje bolezni, ni res učinkovito. Kompleksnost problema je tako izrazita, da je celovita razprava neizogibna, da bi našli smiselno rešitev.

Foto / video: Shutterstock.

NAŠI SPONZORJI

Kaj misliš o tem?

Schreibe einen Kommentar

Kaj je narobe z dizlom? | Greenpeace UK

Ciprske ogrožene ptice Naturschutzbund Nemčija