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Peligros para la vida y la salud: trabajar en tiempos de catástrofe climática


Por Martín Auer

El 28 de abril, tres días antes del Día Internacional de los Trabajadores, muchos países celebran Día de los Trabajadores conmemorado en memoria de los trabajadores asalariados que murieron, mutilaron, resultaron heridos o enfermaron en el trabajo. Este año la Confederación Sindical Internacional (CSI) ha dedicado este día al tema “Riesgos climáticos para los empleados" colocado.

Día de los Caídos de los Trabajadores: recordar a los muertos, luchar por los vivos!
Foto: Congreso Sindical

Las condiciones climáticas extremas amenazan la seguridad en el lugar de trabajo y la salud de los trabajadores de la agricultura, la construcción y otras profesiones en las que trabajan al aire libre. Las muertes y enfermedades relacionadas con el calor han aumentado drásticamente. Trabajar en condiciones climáticas extremas lo cansa especialmente y, por lo tanto, es vulnerable a accidentes y lesiones. Las enfermedades relacionadas con el estrés están aumentando. Durante las olas de calor de 2023, los trabajadores postales y los repartidores, entre otros, supuestamente murieron de insolación mientras trabajaban. Hay motivos reales de preocupación porque ni los empleadores ni los reguladores están tratando el tema con la seriedad que merece.

Un informe1 La Organización Internacional del Trabajo (OIT) de septiembre de 2023 afirma: “El cambio climático tiene numerosos impactos en la salud de los trabajadores, incluidas lesiones, cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias y efectos en su salud psicosocial. "El número estimado de muertes entre la población mundial en edad de trabajar debido a la exposición a altas temperaturas ha aumentado".

Es por eso que la Confederación Sindical Internacional pide políticas y prácticas sólidas para proteger a los trabajadores de los peligrosos efectos del cambio climático. Las evaluaciones de riesgos climáticos y la preparación para emergencias deben integrarse en las normas de seguridad y salud en el trabajo. Esto incluye consultar con los sindicatos, realizar una capacitación integral en seguridad y hacer cumplir estrictas normas de seguridad para reducir los riesgos asociados con condiciones climáticas extremas. “La democracia está en el centro de esto, porque la democracia en el lugar de trabajo significa que los trabajadores son escuchados y pueden contribuir a su propia seguridad”, dijo el Secretario General de la CSI, Luc Triangle.

No es sólo el clima cambiante lo que está generando mayores riesgos para los trabajadores, sino también el equilibrio de poder global. En un 2024 en los Anales de la Asociación Estadounidense de Geógrafos2 En un estudio publicado sobre el cinturón de ladrillos del sudeste asiático, investigadores del Reino Unido y del sudeste asiático examinaron cómo la disminución de la capacidad de producción de ladrillos en el Reino Unido tras la crisis financiera de 2008 provocó un fuerte aumento de las importaciones de ladrillos desde fuera de la UE. Los ladrillos se fabrican en la India durante la época más calurosa del año. Durante este tiempo, los trabajadores se ven obligados a trabajar bajo la luz solar directa e intensa y tienen poco acceso a la sombra. Muchos de los trabajadores de la industria están en servidumbre por deudas, obligados -a menudo junto con sus familias- a trabajar en condiciones insalubres y a veces mortales para pagar los intereses de deudas a largo plazo con los propietarios de los hornos.3.

Mujeres en Tamil Nadu: Trabajar en condiciones de calor extremo aumenta el riesgo de partos prematuros y abortos espontáneos
Foto: Organización Internacional del Trabajo

Dos millones de años de vida perdidos por accidentes relacionados con el calor

A medida que aumenta la temperatura, también aumenta la tasa de accidentes laborales. La Organización Internacional del Trabajo (OIT) de las Naciones Unidas estima que el calor en el lugar de trabajo causó 2020 millones de lesiones laborales y 23 muertes en todo el mundo en 19.000, con un costo total de 2 millones de años de vida ajustados por discapacidad (AVAD).

Un estudio de la UCLA4 de 2021 encontró que incluso un pequeño aumento en las temperaturas en el lugar de trabajo en California provocaba 20.000 lesiones adicionales por año, con un costo social de mil millones de dólares.

El estudio encontró que los trabajadores tienen entre un 32 y un 6 por ciento más de riesgo de sufrir lesiones en los días con temperaturas superiores a 9°C que en los días con temperaturas más frías. Si el termómetro supera los 38°C, el riesgo de lesiones aumenta entre un 10 y un 15 por ciento.

Un artículo de 2019 en el American Journal of Industrial Medicine afirma: “Entre los trabajadores de la construcción, que representan el 6 por ciento de la población activa, ocurrieron el 1992 por ciento de todas las muertes ocupacionales relacionadas con el calor en los Estados Unidos entre 2016 y 36. Las temperaturas promedio de junio a agosto aumentaron gradualmente durante el período de estudio. El aumento de las temperaturas del verano entre 1997 y 2016 se asoció con mayores tasas de mortalidad relacionadas con el calor”.

Trabajar en la agricultura también es un trabajo de alto riesgo. Un artículo en la Revista Estadounidense de Medicina Industrial.5 en 2015 concluyó que los trabajadores agrícolas tienen 35 veces más probabilidades de morir por muertes relacionadas con el calor que los trabajadores en otras ocupaciones.

La carga de trabajar en malas condiciones recae sobre los trabajadores, sus familias y comunidades. Pero el impacto en las ganancias también es significativo: cuando las temperaturas son altas, la productividad de los trabajadores disminuye porque hace demasiado calor para trabajar o los trabajadores tienen que trabajar más lentamente. En 2019, la OIT predijo6Para 2030, el 2,2 por ciento del tiempo total de trabajo en todo el mundo se perderá debido a las altas temperaturas, una pérdida de productividad equivalente a 80 millones de empleos a tiempo completo. Para 2030, esto podría reducir la producción económica mundial en 2,4 millones de dólares.

Enfermedades relacionadas con el calor

Un análisis global de la OIT de modelos climáticos, pronósticos de temperatura global, datos de la fuerza laboral e información de salud ocupacional de 2024 encontró que al menos 2020 mil millones de trabajadores a tiempo completo estuvieron expuestos al calor en el trabajo en 2,41. Para muchos, esto puede resultar gravemente perjudicial para su salud.

Las enfermedades relacionadas con el calor varían en gravedad, desde sarpullido e hinchazón leves hasta estrés por calor y agotamiento por calor, hasta afecciones graves y potencialmente fatales como rabdomiólisis (daño muscular), lesión renal aguda, insolación y paro cardíaco inducido por estrés por calor. Los trabajadores con enfermedades preexistentes como diabetes, enfermedades pulmonares o cardíacas pueden estar particularmente en riesgo.7.

Se ha observado una enfermedad renal crónica (CKDu, por sus siglas en inglés) reportada recientemente en trabajadores bananeros y otras personas que realizan trabajos manuales pesados ​​en temperaturas altas. Esta enfermedad mata a miles de personas cada año. Un artículo de 2016 en la Revista Clínica de la Sociedad Estadounidense de Nefrología.8 sugirió que la ERCDu puede representar una de las primeras epidemias causadas por el cambio climático.

Estimaciones conjuntas de la OMS y la OIT publicadas en 2023 en la revista Environment International9 publicado, suponen que 2019 millones de trabajadores en todo el mundo estuvieron expuestos a la radiación ultravioleta del sol en el trabajo en 1,6, “lo que corresponde al 28,4 por ciento de la población en edad de trabajar”. Es el factor de riesgo de cáncer ocupacional más común cuando los trabajadores están expuestos habitualmente a concentraciones superiores a los límites diarios recomendados.

La radiación ultravioleta también puede causar daños irreversibles a los ojos, ya sea por daños causados ​​por una exposición muy alta a corto plazo o por una exposición prolongada, lo que provoca degeneración macular, tumores oculares y cataratas.

Los resultados del estudio se publicaron en abril de 2024 en la Revista Internacional de Obstetricia y Ginecología.10 informe publicado que trabajar en condiciones de calor extremo puede duplicar el riesgo de muerte fetal y aborto espontáneo en mujeres embarazadas. En el estudio participaron 800 mujeres embarazadas del estado de Tamil Nadu, en el sur de la India, y todas ellas realizaban trabajos de mediano a pesado.

Los trabajadores en espacios cerrados también pueden estar en riesgo. Las temperaturas opresivas, particularmente donde los procesos generan calor, como panaderías, fundiciones, lavanderías y cristalerías, pueden afectar la concentración y causar potencialmente graves malestares físicos y mentales.

clima extremo

En Kentucky, ocho trabajadores murieron en 2021 cuando un tornado arrasó la fábrica de velas Mayfield Consumer Products. Les habían dicho que si dejaban el trabajo serían despedidos. La agencia de seguridad estadounidense OSHA multó a la empresa con 40.000 dólares por siete violaciones de seguridad "graves" relacionadas con las muertes.

El mismo día, seis trabajadores murieron cuando un almacén de Amazon azotado por un tornado se derrumbó en Edwardsville, Illinois. En un comunicado del Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes (RWDSU)11 Amazon fue criticada por exigir a sus trabajadores que siguieran trabajando durante un gran tornado.

Los incendios forestales, que se están volviendo mucho más comunes como resultado del cambio climático, pueden ser mortales y los trabajadores de emergencia corren un riesgo especial. No es sólo el calor y las llamas, el humo también es un verdadero asesino. En 2023, los sindicatos españoles de bomberos de la Agencia Andaluza de Medio Ambiente y Agua obtuvieron el reconocimiento de que el humo es cancerígeno.

Según la agencia de investigación de seguridad del gobierno de EE. UU., NIOSH12 Algunos de los peligros más comunes que enfrentan los bomberos mientras trabajan en la línea de fuego incluyen “quedar atrapados por el fuego, enfermedades y lesiones relacionadas con el calor, inhalación de humo, lesiones relacionadas con vehículos (incluidos aviones), resbalones, tropezones y caídas”. Se deben a que el esfuerzo físico intenso y prolongado puede suponer un “riesgo de muerte súbita cardíaca y rabdomiolisis”.

Las inundaciones pueden hacer que el transporte sea peligroso para todos los trabajadores y conllevar un mayor riesgo de infección. Dependiendo del lugar del mundo en el que se encuentren, puede tratarse de cualquier cosa, desde resfriados hasta cólera. Durante las inundaciones, los trabajadores agrícolas podrían tener un trabajo peligroso o no tener ningún trabajo.

Las inundaciones también pueden representar un riesgo de enfermedades relacionadas con el reflujo de aguas residuales. Los riesgos derivados de escombros, como árboles caídos o intrusión de agua que amenazan la seguridad eléctrica o la seguridad contra incendios, pueden hacer que el trabajo sea peligroso o imposible.

Durante las operaciones de limpieza, existe el riesgo de sufrir lesiones por escombros o materiales contaminados con productos químicos, e infecciones por aguas residuales sin tratar.
Foto: Organización Internacional del Trabajo

Luftverschmutzung

Los episodios de contaminación del aire y smog pueden provocar riesgos graves y a largo plazo para la salud. En un artículo de 2023 en el Journal of Occupational and Environmental Hygiene13 señaló que el creciente impacto del cambio climático en los niveles de contaminantes del aire afectará desproporcionadamente a los trabajadores que trabajan al aire libre debido a su mayor exposición a partículas, ozono y alérgenos. "Este estudio muestra que los trabajadores están expuestos a una mayor morbilidad y mortalidad asociada con el cambio climático".

Y el cambio climático puede empeorar los peligros cotidianos en el lugar de trabajo. La Guía de la OIT 2023 sobre los riesgos que plantean los productos químicos como resultado del cambio climático14, advierte que los riesgos imprevistos pueden incluir un mayor uso de pesticidas peligrosos para gestionar los impactos cambiantes de las plagas en los cultivos y el ganado. Muchos procesos, como las fundiciones, los altos hornos o la producción química, están diseñados para un funcionamiento continuo. Los fenómenos meteorológicos extremos pueden alterar estos procesos o las medidas de seguridad esenciales, con consecuencias potencialmente devastadoras.

Los trabajadores que participan en las tareas de rescate, limpieza y recuperación después de fenómenos meteorológicos extremos pueden correr un alto riesgo, ya que inevitablemente se ven obligados a trabajar en las condiciones más peligrosas y, a menudo, durante largas horas, a veces sin el apoyo y el equipo de protección necesarios.

Los trabajadores esenciales (aquellos que nos brindan atención médica, transporte, nutrición y otros servicios que sustentan la vida y la sociedad) corren un mayor riesgo porque también deben trabajar en condiciones extremas, pero es posible que no se los considere particularmente vulnerables en circunstancias normales y, por lo tanto, no tener la formación, ropa o equipo de protección necesarios.

Infektionen

Las infecciones también representan una amenaza cada vez mayor en el lugar de trabajo. “La crisis climática, la urbanización y el cambio en el uso de la tierra están impactando la salud y la seguridad en el lugar de trabajo y han llevado a que los peligros biológicos introduzcan nuevos riesgos o riesgos en nuevos lugares”, dice en un informe.15 de la CSI de diciembre de 2023 sobre peligros biológicos.

El informe de políticas de la OIT de septiembre de 2023 “La protección de la seguridad y la salud en el trabajo en una transición justa”16 advierte: “Los riesgos de enfermedades transmitidas por vectores como la malaria o el dengue aumentarán con el aumento de las temperaturas, incluidos posibles cambios en la distribución geográfica de estos vectores como resultado del cambio climático”.

"Esta evolución afecta a todos los trabajadores, especialmente a los que trabajan al aire libre, que corren un mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por vectores como mosquitos, pulgas y garrapatas".

El derecho a rechazar trabajos inseguros y peligrosos.

A medida que la crisis climática empeore, los trabajadores se enfrentarán cada vez más a peligros naturales en el lugar de trabajo, advierte un informe del Proyecto Nacional de Ley de Empleo de EE. UU.17. Sostiene que los trabajadores necesitan cada vez más ejercer su derecho a rechazar trabajos peligrosos, y también necesitan nuevos derechos adicionales. "Deben tener un derecho real a rechazar trabajos peligrosos ante desastres naturales, y esto debe estar respaldado por disposiciones contra las represalias y prestaciones integrales del seguro de desempleo".

El artículo 13 del Convenio 155 de la OIT sobre seguridad y salud en el trabajo establece que todos los trabajadores que crean que su trabajo “presenta un peligro inmediato y grave” para la vida “deberán ser protegidos de consecuencias indebidas de conformidad con las condiciones y prácticas nacionales”. : "El trabajador deberá informar inmediatamente a su superior inmediato de cualquier situación que tenga motivos razonables para creer que constituye un peligro inmediato y grave para su vida o su salud. Hasta que el empleador haya tomado medidas correctivas cuando sea necesario, no puede exigir a los empleados que regresen a un lugar de trabajo donde continúa existiendo una amenaza grave e inmediata a la vida o la salud”.

Fuente: Revista Peligros
Foto de portada: Kai Funk vía flickr, CC BY

1https://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/—ed_emp/—emp_ent/documents/publication/wcms_895605.pdf

2https://www-tandfonline-com.uaccess.univie.ac.at/doi/full/10.1080/24694452.2023.2280666

3https://www.reuters.com/article/idUSKCN0WO0CZ/

4https://luskin.ucla.edu/high-temperatures-increase-workers-injury-risk-whether-theyre-outdoors-or-inside

5https://doi.org/10.1002/ajim.22381

6https://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/—dgreports/—dcomm/—publ/documents/publication/wcms_711919.pdf

7https://www.hazards.org/heat/

8https://doi.org/10.2215/CJN.13841215

9https://doi.org/10.1016/j.envint.2023.108226

10https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/37814395/

11https://www.rwdsu.org/news/statement-on-amazon-warehouse-collapse

12https://www.cdc.gov/niosh/topics/firefighting/default.html

13https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC10443088/

14https://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/—ed_dialogue/—lab_admin/documents/publication/wcms_887111.pdf

15https://www.ituc-csi.org/biological-hazards-briefing-en

16https://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/—ed_emp/—emp_ent/documents/publication/wcms_895605.pdf

17https://www.nelp.org/publication/the-right-to-refuse-unsafe-work-in-an-era-of-climate-change/

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